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Trio of Galaxies in mixing process



mis à jour le : 15-12-2010.

Même les Galaxies se rencontrent


NASA, ESA, Tuesday, March 3, 2009

Même si ce sont les objets les plus grands et les plus largement répandus dans l’Univers, les galaxies se percutent dans la nuit cosmique.

Le télescope spatial Hubble a photographié un grand nombre de paires de galaxies en collision. Comme les flocons de neige, il n’y a pas deux exemples exactement semblables. Voici l’une des plus saisissantes images de galaxies en collision à ce jour.
A première vue, on dirait qu’une plus petite galaxie a été capturée dans un combat entre une paire de lutteurs Sumo de galaxies elliptiques. La galaxie malchanceuse et mutilée a pu autrefois ressembler à notre Voie Lacté. Elle est maintenant prise dans un mixeur cosmique, ses landes de poussières sont étirées et déformées par l’attraction de la pesanteur. A la différence des galaxies elliptiques, la spirale est riche en poussières et en gaz pour la formation de nouvelles étoiles. C’est le destin de la galaxie spirale d’être écartelée et effilée, puis ingérée par la paire de galaxies elliptiques. Ce phénomène déclenche alors une tempête de création de nouvelles étoiles.

S’il y a des astronomes sur d’éventuelles planètes dans ce groupe de galaxies, ils seraient aux premières loges pour voir une série de naissances d’étoiles sur une période de millions d’années à venir. Finalement, les elliptiques devraient fusionner également, créant une seule super galaxie de nombreuses fois plus grande que notre Voie Lactée.
Ce trio fait partie d’un amas compact de 16 galaxies, beaucoup d’entre elles étant des galaxies naines. L’amas de galaxies est appelé Hickson Compact Group 90 et se trouve à environ 100 millions d’années-lumière dans la direction de la constellation du Poisson austral, (Piscis Austrinus…)


Catch me if You Can.... (credit: NASA, ESA, and R. Sharples - University of Durham)

cliquer sur l’image pour zoomer : 1280×1280 pixels



Abstract:

Trio of Galaxies Mix It Up

Though they are the largest and most widely scattered objects in the universe, galaxies do go bump in the night. The Hubble Space Telescope has photographed many pairs of galaxies colliding. Like snowflakes, no two examples look exactly alike. This is one of the most arresting galaxy smash-up images to date.
At first glance, it looks as if a smaller galaxy has been caught in a tug-of-war between a Sumo-wrestler pair of elliptical galaxies. The hapless, mangled galaxy may have once looked more like our Milky Way, a pinwheel-shaped galaxy. But now that it’s caught in a cosmic Cuisinart, its dust lanes are being stretched and warped by the tug of gravity. Unlike the elliptical galaxies, the spiral is rich in dust and gas for the formation of new stars. It is the fate of the spiral galaxy to be pulled like taffy and then swallowed by the pair of elliptical galaxies. This will trigger a fire-storm of new stellar creation.
If there are astronomers on any planets in this galaxy group, they will have a ringside seat to seeing a flurry of starbirth unfolding over many millions of years to come. Eventually the ellipticals should merge too, creating one single super-galaxy many times larger than our Milky Way. This trio is part of a tight cluster of 16 galaxies, many of them being dwarf galaxies.
The galaxy cluster is called the Hickson Compact Group 90 and lies about 100 million light-years away in the direction of the constellation Piscis Austrinus, the Southern Fish. .

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Catégories :Astro
  1. Caroline
    4 mars 2009 à 19:21

    Comme quoi même là haut rien n’est impossible🙂
    Love mon tit Wizard

  2. Pat
    4 mars 2009 à 05:11

    Incroyable image ! Merci
    Bises

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