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Le Jardin aux Roches piège Spirit sur Mars.



mis à jour le : 20-12-2010.
Bientôt 7 bougies d’Anniversaire pour le véhicule Spirit (Mars Rover Spirit) !

Le 3 janvier 2010 a marqué l’anniversaire de 6 années d’explorations scientifiques sans précédent du robot de la NASA :  Spirit toujours en action sur la surface de la planète Mars.

Design 3D de Spirit sur Mars

(Image Credit: NASA/JPL-Caltech)

Spirit a atterri avec succès sur la planète rouge le 3 janvier 2004 à 20:35h,  son jumeau Opportunity est arrivé le  24 janvier 2004  à 21:05h.

Les rovers sont aussitôt parti dans des directions opposées et ont commencé leurs missions;  prévues pour durer trois mois celles-ci ont duré  :  six ans de notre Terre et durent encore  …. (soit 3,2 années Martiennes)

car à la surprise des scientifiques le vent martien s’est révélé suffisamment puissant pour dégager la poussière obstruant leurs panneaux solaires.

 

Alors que les 2 robots poursuivent leurs périples chacun à une extrémité de la planète, les informations qu’ils nous font parvenir sont très différentes et contrastées.

Spirit a trouvé des preuves d’un environnement torride et violent sur la partie âgée de Mars, alors que Opportunity nous renseigne d’un passé humide et d’une acidité corrosive sur la partie opposée de la planète.

Cependant, une nouvelle épreuve attend notre aventureux robot Spirit :  le prochain hiver martien !  celui-ci pourrait bien mettre fin à ses explorations.

Il y a neuf mois Spirit s’est aventuré sur une zone où le sol était constitué d’une fine couche cristallisée en surface. Cette croute ayant cédé sous le poids, les roues de Spirit se sont enfoncées dans le sable meuble caché en dessous.  Les contrôleurs de la Nasa ont déployé toute leur ingéniosité pour dégager le robot, mais celui-ci s’est ensablé davantage.

 

 

 

Spirit tentant de se désensabler. (Image Credit: NASA/JPL-Caltech)

 

Le rover ne possède plus depuis longtemps tout ses moyens de locomotion ce qui a aggravé son immobilisation actuelle dans le *Jardin des Roches*.

En effet la roue avant droite de Spirit était inutilisable depuis 2006 et la roue arrière droite a cédé il y a 1 mois.

Étonnamment, la roue avant droite s’est remise à fonctionner de façon intermittente, mais la motricité des quatre ou cinq roues n’a pas suffi à extraire Spirit de sa fâcheuse position.

Les dernières tentatives ont abouti à enliser (définitivement ?) Spirit dans le sable du *Jardin des Roches*.

Ce piège de sable pourrait bien se refermer sur le valeureux robot car le manque de mobilité de Spirit pourrait empêcher l’équipe de la NASA de mettre en place la stratégie de survie hivernale essentielle pour le rover.

En effet les contrôleurs pourraient ne pas être en mesure de positionner les panneaux solaires du robot vers le soleil afin de collecter la chaleur nécessaire à la survie des instruments lors du sévère hiver martien.

 

 

 

le Jardin aux Roches

 

L’image ci-dessous montre le lieu appelé  ‘Rock Garden‘ où le robot d’exploration martienne Spirit s’est immobilisé en avril 2009.

Spirit a utilisé sa caméra de navigation pour photographier l’endroit qu’il atteint au 1870 ème sol², soit le 7 avril 2009.

Depuis Spirit est ensablé au centre de cette image.

Site du Rock Garden ... (Image Credit: NASA/JPL-Caltech)

 

 

 

Rock Garden

The above image of a cluster of rocks labeled ‘Rock Garden’ is where NASA’s Mars Exploration Rover Spirit became embedded in April 2009.The Spirit and Opportunity rovers landed on the Red Planet in January 2004 for what was to be a 90-day mission, but which has lasted 6 Earth years, or 3.2 Mars years. During this time, Spirit has found evidence of a steamy and violent environment on ancient Mars that is quite different from the wet and acidic past documented by Opportunity, which has been operating successfully as it explores halfway around the planet. 

 

Spirit used its navigation camera to capture this view of the terrain toward the southeast from the location it reached on the 1,870th Martian day, or sol, on April 7, 2009.

Wheels on the western side of the rover broke through the dark, crusty surface into bright, loose, sandy material that was not visible as the rover approached the site. Spirit became stuck in an area near the left of the image’s center later in April.

 

 

 

(²)La durée des missions des rovers est exprimée en nombre de « sols », qui représentent le nombre de jours martiens écoulés depuis l’arrivée de chaque robot sur Mars. Un sol correspond à 24h 39min.

 

 

 

 

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  1. 8 janvier 2010 à 18:18

    Chère C.
    Si Spirit ne peut pas réchauffer son électronique car ses panneaux solaires sont mal orientés ou couverts de sable, quelles sont les solutions :
    – attendre une tempête qui balaiera le sable des panneaux,
    – ou réorienter les panneaux
    – ou envoyer l’autre robot Opportunity à la rescousse….

    Spirit peut faire des photos encore pendant quelques semaines, mais ne devrait pas passer l’hiver😦

    Il a quand même dépassé largement ses objectifs qui étaient de fonctionner 3 mois.

    Si Spirit ne peut être réactivé, il deviendra alors le 15ème ² objet déposé par l’homme sur la planète Rouge.

    Manin.
    08-01-10

    Posted by: http://twitter.com/CyberManin
    Corrected : 09-01-2010

    (²) sans compter les 3 gros accessoires de Phoenix,

    Aujourd’hui la masse de produits manufacturés par l’homme et envoyés sur le sol de Mars est de 8403 kg

    NB. : toutes les contributions à ce sujet sont les bienvenues.

  2. 8 janvier 2010 à 18:16

    Message de C.

    ils vont en faire quoi de ce robot Spirit, j’ai lu dans ton article qu’il était immobilisé?

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