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Discovery revient sur Terre



mis à jour le : 12-12-2010.


Flight STS-131, Back to Earth…


Après plusieurs reports météo, la navette Discovery s’est posée au KSC ( le Centre Spatial Kennedy en Floride) à 13:08 UTC le mardi 20 avril 2010.
Durant leur odyssée de 15 jours, Discovery et ses sept astronautes ont bouclé un périple de 10 millions de kilomètres et effectué 238 orbites autour de notre planète.

Le programme de ce vol STS-131 était de délivrer plus de sept tonnes de matériel en vue de  l’achèvement de l’ISS (la Station Spatiale Internationale). L’équipement à livrer et installer était principalement  le module logistique polyvalent Leonardo contenant du matériel destiné aux expériences scientifiques se déroulant dans les laboratoires à bord de la Station.
Pendant le séjour de dix jours sur l’ISS, les astronautes Rick Mastracchio et Clayton Anderson ont effectué trois EVA (sorties extra-véhiculaires) d’une durée totale de 20h 30 min, avec notamment :

  • le remplacement d’un réservoir d’ammoniaque servant à alimenter le système de refroidissement de l’ISS,
  • Le remplacement du module Leonardo fixé sur Harmony et fixation dans la soute pour retour au sol
  • la récupération de l’expérience japonaise MPAC/SEED (Micro-Particles Capture/Space Environment Exposure Device) de la plateforme externe du laboratoire japonais Kibo
  • le remplacement d’un gyroscope dans la section centrale de la structure et servant au système de navigation de la station.
  • ont collecté les débris de deux micro météorites


cliquer sur l’image pour zoomer

Discovery, derniers instants avant le désarrimage de l'ISS. Image Credit: NASA

Jeudi, l’équipage de la station est allé dormir plus tard que prévu , en effet des difficultés pour désolidariser le module Leonardo de la section Harmony où il était fixé ont retardé le astronautes lors de leur EVA.
Après la séparation la navette a effectué une lente rotation sur elle même afin que la caméra laser de la station examine une à une les tuiles constituant le bouclier thermique de Discovery. Ces images sont analysées par le Mission Control au sol afin de s’assurer qu’aucune dégradation n’avait affecté la protection thermique lors du décollage.


The shuttle and station crews went to sleep later than planned after Thursday’s delay in removing Leonardo from the International Space Station’s Harmony module.
The STS-131 crew will begin the day by packing the Leonardo Multi-Purpose Logistics Module securely into the shuttle’s payload bay before conducting one last inspection of Discovery’s heat shield.

 


L’équipage au grand complet

L'équipage de Discovery et de l'ISS. Image Credit: NASA

Les équipages de la mission STS-131 et Expedition 23 se sont réunis pour un portrait de groupe dans le laboratoire Kibo de l’ISS alors que la navette spatiale Discovery est sur le point de départ.
Les membres de STS-131 (la navette) portent des chemises bleu clair, ont voit : le commandant Alan Poindexter, le pilote James P. Dutton, et les spécialistes de mission Clayton Anderson, Rick Mastracchio, Dorothy Metcalf-Lindenburger, Stephanie Wilson et Naoko Yamazaki astronaute de l’Agence Japonaise d’Exploration Aérospatiale.
Les membres de l’expedition 23 (l’ISS en tee-shirt foncé) sont : commandant de l’équipage Oleg Kotov, cosmonautes Mikhail Kornienko et Alexander Skvortsov, astronaute Soichi Noguchi de la Japan Aerospace Exploration Agency, et les astronautes de la NASA TJ Creamer et Dyson Tracy Caldwell.


The crews of STS-131 and Expedition 23 gathered for a group portrait in the Kibo laboratory of the International Space Station while space shuttle Discovery was docked at the station. STS-131 crew (in light blue shirts) are commander Alan Poindexter, pilot James P. Dutton Jr., and mission specialists Clayton Anderson, Rick Mastracchio, Dorothy Metcalf-Lindenburger, Stephanie Wilson and Japan Aerospace Exploration Agency astronaut Naoko Yamazaki. Expedition 23 crew Commander Oleg Kotov, cosmonauts Mikhail Kornienko and Alexander Skvortsov, Japan Aerospace Exploration Agency astronaut Soichi Noguchi, and NASA astronauts T.J. Creamer and Tracy Caldwell Dyson.

 


L’atterrissage à KSC.

Atterrissage de Discovery. Image Credit: NASA


Le mardi 20 avril 2010 à 13:08 UTC, la navette Discovery s’est posée à KSC Florida, atterrissage parfait sous un soleil printanier.

Les vidéos des moments forts de la mission STS-131 sont visibles sur le site NASA.

 

STS-131 était la 131ème mission de navette spatiale, la 38ème pour Discovery et la 33ème mission de navettes vers la Station Spatiale Internationale.
Il s’agissait de l’avant-dernière mission pour Discovery.

Trois missions Américaines sont encore nécessaires pour achever la construction de la Station Spatiale,

STS-132 : départ le 14 mai 2010 d’ Atlantis avec 6 astronautes à bord pour une mission de 12 jours.
STS-133 : mission avec la navette Discovery prévue pour le 16 Septembre 2010. Ce sera son dernier vol…
STS-134 : Endeavour

Fin de l’aventure des shuttles américains sous leur forme actuelle, les ravitaillements et transports d’équipages seront ensuite assurés par les Russes et les navettes Progress

 

 

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