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Galaxie guirlande de Noël



Ne croyez pas que le Père Noël limite sa tournée des jouets à la seule Terre, on voit ici le sentier lumineux des guirlandes qui jalonnent sa route même aux confins d’une galaxie éloignée…🙂

Grâce aux images du télescope Hubble de la NASA on peut voir le spectacle féérique de la Galaxie Spirale M74 comme enrubannée de guirlandes de Noël.
Les points brillants de lumière accrochés sur les bras spiraux, indiquent un environnement riche et propice à la formation d’étoiles.

Galaxie Spirale M74 - Crédit image: NASA, ESA, et le patrimoine de Hubble (STScI / AURA) Collaboration -ESA/Hubble


Messier 74, appelée également  NGC 628, est un exemple frappant d’une galaxie spirale géante vue depuis la Terre presque de face.
Ses bras spiraux parfaitement symétrique émanent du noyau central sont parsemées de grappes de jeunes étoiles bleues ainsi que de régions lumineuses de couleur rose,  fruits de l’ionisation de l’hydrogène (atomes d’hydrogène qui ont perdu leurs électrons). Ces régions de formation d’étoiles dégagent une grande quantité de lumière à des longueurs d’onde ultraviolettes.

On remarque le long des bras spiraux de sinueux chemins de poussières cosmique, sinuosités que l’on observe dès  les zones très proche du noyau de la galaxie et qui  se poursuivent tout le long des bras spiraux.
M74 est située environ 32 millions d’années-lumière dans la direction de la constellation des Poissons. Elle est le membre dominant d’un petit groupe d’environ une demi-douzaine de galaxies appelée : le groupe galaxie M74. Dans sa globalité, il est estimé que M74 abrite  environ 100 milliards d’étoiles, ce qui en fait une galaxie légèrement plus petite que notre Voie Lactée.




Abstract :

Spiral Galaxy

Resembling festive lights on a holiday wreath, this NASA/ESA Hubble Space Telescope image of the nearby spiral galaxy M74 is an iconic reminder of the impending season. Bright knots of glowing gas light up the spiral arms, indicating a rich environment of star formation.

Messier 74, also called NGC 628, is a stunning example of a grand-design spiral galaxy that is viewed by Earth observers nearly face-on. Its perfectly symmetrical spiral arms emanate from the central nucleus and are dotted with clusters of young blue stars and glowing pink regions of ionized hydrogen (hydrogen atoms that have lost their electrons). These regions of star formation show an excess of light at ultraviolet wavelengths.

Tracing along the spiral arms are winding dust lanes that also begin very near the galaxy’s nucleus and follow along the length of the spiral arms. M74 is located roughly 32 million light-years away in the direction of the constellation Pisces, the Fish. It is the dominant member of a small group of about half a dozen galaxies, the M74 galaxy group. In its entirety, it is estimated that M74 is home to about 100 billion stars, making it slightly smaller than our Milky Way.





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